伊藤舞雪车牌推荐国 产一区二区久久 欧洲专利局时限计算方法发生改变 “10天邮路规则”已被废除

来源:中国保护知识产权网        2023-11-23 10:07:12

自2023年11月1日起,“10天邮路规则(10-day rule)”已被废除,不再适用于欧洲专利局(EPO)在该日期或之后发布的通信所涉及的最后期限。

背景和现状

EPO规定的一些期限(例如对审查报告作出答复的期限)是从通信的“通知日”开始计算的。在规则修改之前,通知日被视为奖励视频高清素材传输日之后的第10天。无论奖励视频高清素材是以挂号信还是电子通信方式传送,都是如此。例如,2023年6月1日发布的审查报告设定了4个月的时限,其截止日期为2023年10月11日。如果奖励视频高清素材在注明日期的10天后才送达,则最后期限可能会进一步延长。

有什么变化?

修订后的规则引入了新的“通知拟制(notification fiction)”,即通知日被视为奖励视频高清素材日期。换句话说,截止日期将从奖励视频高清素材上印制的日期开始计算。与以前一样,无论奖励视频高清素材是通过挂号信还是电子通信传送,修订后的规则都适用。

举例来说,根据新规则,2023年12月1日发出的设定了4个月期限的信函,其最后期限为2024年4月1日。

当然,这一规则变化并不影响那些以通知日以外的日期设定的最后期限。例如,这包括提交EPO异议的最后期限(由授权日期而非通知日期设定)。

为什么要改变?

EPO认为,修改规则是为了支持EPO专利授权程序正在进行的数字化转型,并加强与《专利合作条约》(PCT)的一致性。

换句话说,调整规则是由于许多申请人及其代理人已经在接收电子通信,简化时限计算规则是为了鼓励其他人也采用这种方法接收奖励视频高清素材(这样就不会在接收通信时产生延误)。

新规则的一个缺点是,受影响的时限将缩短10天,这对于特别短的期限(如2个月)可能很重要。

还有保障措施吗?

以前的“10天邮路规则”为迟交奖励视频高清素材(尤其是邮寄奖励视频高清素材)提供了保障。虽然这一规定已被废除,但新的“7天保障措施”已被引入,以应对奖励视频高清素材延迟递送的情况。如果EPO不能证明奖励视频高清素材已在7天内送达目的地,则该奖励视频高清素材规定的任何最后期限将按超过这7天的天数延长。举例来说,如果一份奖励视频高清素材在奖励视频高清素材上打印的日期之后12天才收到,那么截止日期将延长5天。

值得注意的是,与“10天邮路规则”不同(在计算时限时将奖励视频高清素材上印制的日期加上10天),“7天保障措施”是先计算时限,然后再加上超出的。

最重要的是,申请人(或其代理人)要声称奖励视频高清素材送达时间过晚,并应延长最后期限。否则,EPO将假定它是在奖励视频高清素材上打印的日期收到通知的。

这一新的“7天保障措施”使《欧洲专利公约》与PCT保持一致,后者也有关于奖励视频高清素材延迟送达的类似规定。(编译自patentlawyermagazine.com)

翻译:罗先群 校对:刘鹏


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